quinta-feira, 19 de março de 2020

Coronavírus e a indústria automobilística

Por que e como as vendas de carros novos chineses estão recuperando apenas oito semanas após o surto de coronavírus atingir seu pico


Parece estranho, mas espero que não esteja errado, estar preocupado com os negócios em um momento em que muitas pessoas estão preocupadas com suas vidas.

No entanto, a dura realidade é que existem mais de 1,5 milhão de pessoas empregadas na indústria automotiva do Reino Unido (e 8 milhões nos EUA e 14 milhões na Europa), cobrindo de fornecedores a fabricantes e varejistas, muitos dos quais se preocuparão com vida além do erro, quando as realidades econômicas do que está acontecendo morder, como certamente o farão.

Talvez a única coisa de que podemos ter certeza hoje é que nada é certo, e é com essa mentalidade que eu pesquisei pesadamente tudo o que estou prestes a escrever. Mas também é verdade que esta é uma situação global, com diferentes países em diferentes estágios do surto e que, dentro dessas advertências, pode haver idéias e lições a serem aprendidas.

Nesta fase inicial, a China talvez seja o país óbvio, com Wuhan agora famoso por todas as razões erradas como o epicentro da pandemia não muito antes do Ano Novo, mas anunciando ontem que não havia registrado novos casos domésticos do país. gripe. Ninguém pode ter certeza por quanto tempo, mas por enquanto as profundezas da crise passaram e algum tipo de nova normalidade está surgindo.

Os fatos calvos da queda nas vendas na China tornam uma leitura alarmante, se agora familiar. Após o surto, partes do país fecharam; grandes faixas de fábricas - muitas orientadas para automóveis - fechadas. Da mesma forma, varejistas de carros, que foram obrigados a fechar; grande parte da população não só estava trancada, como tinha pouco ou nenhum interesse em comprar carros.

Na primeira quinzena de fevereiro, os registros de carros novos caíram 92% em relação ao ano anterior. Um mercado de 1,8 milhão de registros em janeiro caiu para se tornar um dos 250 mil em fevereiro - mas já havia sinais de uma indústria que estava se adaptando à situação. Os números ainda eram brutais, mas esse colapso no primeiro semestre havia "se recuperado" até o final de fevereiro para se tornar uma queda total de 81,7% em relação ao ano anterior.


Então, ontem, durante a conferência anual de resultados da VW, o CFO da VW, Frank Witter, estimou que o mercado em março estaria entre 0,8-1m de unidades. O salto começou a sério. Como assim?

Minhas fontes são muitas e variadas, mas não desejo ser nomeado por falar em vendas de carros em uma crise. Todos trabalham para o que eu definiria como front-foot, principais fabricantes de automóveis ou revendedores de automóveis. Alguns representam o mercado de massa, algum luxo. É claro que a extremidade superior foi menos afetada que a do meio.

No entanto, existem alguns temas comuns em como eles responderam e no que enfrentam agora. Em todos os casos, estou ciente de que existe um instinto humano natural para destacar os aspectos positivos, mas os números que eles citam sugerem que suas afirmações são confirmadas pela realidade.

O primeiro - e principal - ponto que todos eles apontam é que eles não pararam de trabalhar. Parece óbvio, mas o período durante o qual os juros caíram também foi de ação decisiva para alguns. Todos consideram que isso foi crucial para sua recuperação.

Por exemplo, após uma queda profunda e inicial, eles observaram que, à medida que ações definidas eram aplicadas e os trabalhadores pediam para isolar, o tráfego da Web estava crescendo - o mesmo ocorrendo com as pessoas presas em casa. Algumas de suas atividades tiveram como objetivo transformar esse interesse em um pipeline de vendas futuras, mas todos também observaram o quanto alguns compradores em potencial estavam ansiosos em prosseguir com uma transação. Como resultado, todos aumentaram o investimento e a equipe através de seus canais de vendas on-line.


"O número de vendas on-line passou de algumas centenas para milhares e milhares", observa um. "Parece óbvio, mas estávamos esperando que os canais de vendas on-line realmente decolassem - agora acho que podemos dizer que sim, porque, mesmo quando as pessoas saem novamente, o crescimento continua".

Essas vendas foram apoiadas por novas práticas de vendas. A entrega em domicílio parece bastante simples - deixar um carro em uma mesa dificilmente é novo - mas os meios de entregar chaves e documentos mudaram. Talvez o uso de drones ou robôs para manter o distanciamento social pareça um pouco extremo para o público do Reino Unido, mas provou ser um meio aceitável de concluir transações para clientes chineses.

O ponto final é sobre a retomada do setor após o choque. Há um tema silencioso, mas comum, sobre como encontrar o momento certo para se envolver novamente com os clientes e quanto tempo levou para reacender algumas das conversas de vendas. Todos observam os riscos de parecer positivos muito rapidamente, mas todos sugerem que sair rapidamente dos obstáculos é crucial e também observam que há um pipeline de demanda reprimida dos clientes que eles sentem que podem capitalizar se conseguirem entregar o carros.

Para esse fim, flexibilidade é uma palavra frequentemente usada aqui - desde o fornecimento de uma cadeia de suprimentos mais ampla até arregaçar as mangas e obter uma força de trabalho motivada e mobilizada.

Enquanto todos, exceto os fabricantes de luxo, tinham um estoque de carros prontos, alguns observaram que a mudança para o on-line estava coincidindo com uma impaciência em relação ao recebimento dos carros. O gerenciamento de expectativas é um desafio, mas o mesmo ocorre com as fábricas em funcionamento novamente. Aqueles que identificaram peças que poderiam estar em risco e manipularam alternativas durante o período silencioso acreditam que agora estão colhendo os dividendos de ter sempre um plano B ou plano C. chave para atender às expectativas.

A mudança - tanto a curto quanto a longo prazo - é inevitável como resultado dessa crise. A notícia positiva, embora egoísta, é que a indústria automobilística do Reino Unido é crucial para o nosso país - talvez mais agora do que nunca. Ele sempre demonstrou o valor e a visão de futuro que lhe permitiram prosperar ano após ano, e certamente o fará novamente.

Talvez seja melhor terminar com um breve lembrete desse valor e destacar o que temos; Os números da indústria sugerem que a indústria automotiva (excluindo o varejo) gera um faturamento de £ 82 bilhões por ano no Reino Unido, adicionando £ 18,6 bilhões em valor à economia britânica, respondendo por 14,4% da exportação total de mercadorias no Reino Unido, no valor de £ 44 bilhões, e investindo £ 3,75 bilhões a cada ano em P&D. Enquanto isso, apenas o setor de varejo reclama mais de £ 200 bilhões de faturamento, empregando mais de 500.000 pessoas.

O mundo pode mudar como resultado do que está acontecendo, mas o valor desse setor não.
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